Honda открыла новое столетие в истории автодрома «Индианаполис Мотор Спидуэй» так же, как завершила предыдущее: захватывающей победой. Ветеран гонок Такума Сато одержал верх над трехкратным победителем Инди Хелио Кастроневес в яростной дуэли на протяжении финальных 11 кругов. Японский  пилот стал победителем 101-ой гонки Индианаполис 500.

 

После столкновения нескольких автомобилей  на 179 круге Сато двигался вторым вслед за Максом Чилтоном, другим пилотом болида Honda, третьим следовал Кастроневес, а подающий надежды новичок Эд Джонс – четвертым. Когда зеленый флаг отметил начало финального этапа и 189 круга, Сато быстро прорвался вперед на своем автомобиле Andretti Autosport Honda. Битва за победу стала дуэлью двух пилотов, в которой сначала лидировал Кастроневес, но Сато смог совершить обгон и стать первым на протяжении оставшихся пяти кругов: в итоге его отрыв составил лишь две десятые доли секунды.

 

Третье место на подиуме досталось дебютанту Индианаполис 500 Эду Джонсу, чемпиону прошлогодней гонки Indi Lights. Несмотря на два столкновения, Джонс прорвался в группу лидеров на последние 20 кругов и был в небольшом отрыве от Кастроневеса на финальном круге. Третье место стало лучшим результатом среди новичков этого года.

 

Из-за механических повреждений еще два пилота Andretti Honda, Райан Хантер-Рэй и Фернандо Алонсо, двухкратный чемпион Формулы-1, выбыли на 136 и 180 кругах, сохраняя лидерство на протяжении 28 и 27 кругов соответственно.  

 

Первым и самым зрелищным столкновением стал удар автомобиля Скотта Диксона об автомобиль Джея Ховарда, нанесший урон стене первого поворота трассы. Автомобиль Диксона подлетел высоко в воздух и приземлился прямо на защитную стену, но в итоге оба пилота избежали травм.

 

«Я победил! Я – победитель лучшей гонки в мире. Невероятное ощущение. Я не нахожу достаточных слов для того, чтобы поблагодарить всю команду. Посмотрите на этих ребят! Это фантастика. Это была сложная, очень сложная гонка. Надеюсь, зрителям тоже понравилось. Я мечтал о подобном с 12 лет, и я очень благодарен всем за поддержку. Даже когда до финиша остается всего три круга, еще невозможно предугадать победителя. Мы с Хелио шли бок о бок и в итоге я сделал этот прорыв. Фантастика», - прокомментировал пилот, Такума Сато.